×

打开微信,扫一扫二维码
订阅我们的微信公众号

首页 锦天城概况 专业领域 行业领域 专业人员 全球网络 新闻资讯 出版刊物 加入我们 联系我们 订阅下载 锦天城二十周年 CN EN JP
首页 > 出版刊物 > 专业文章 > 电子合同第三方存证的法律问题研究

电子合同第三方存证的法律问题研究

作者:吴卫明、徐文倩 2017-07-073583
[摘要]随着电子商务和金融互联网化的推进,电子合同日益成为交易过程中的主要合同形式。甚至对于传统的商品贸易或其他交易活动,由于远程签约平台的兴起,电子合同也日益介入传统的线下交易过程。

随着电子商务和金融互联网化的推进,电子合同日益成为交易过程中的主要合同形式。甚至对于传统的商品贸易或其他交易活动,由于远程签约平台的兴起,电子合同也日益介入传统的线下交易过程。在此背景下,出现了大量服务于电子合同签约过程的第三方机构,如电子认证机构(CA)、电子合同第三方存证机构等。在电子签名基础上,电子合同第三方存证机构进一步为电子合同的不可篡改和证据保存提供了相应的服务。因此,从法律角度对第三方存证进行研究,就具有了较强的现实必要性。


一、 电子合同第三方存证介绍


在电子商务或网络金融的在线交易中,交易主体之间通过电子信息网络以电子数据的形式达成设立、变更、终止民事权利义务关系的合同,已经成为比较普遍的交易习惯。


根据《中华人民共和国电子签名法》(以下简称“电子签名法”)规定,电子合同的真实性要素为:可靠的发件人身份鉴别方法、可靠的生成、储存/传递数据电文的方法、可靠的保持内容完整性的方法。并且,随着互联网金融监管的升级,对电子合同的保存也提出了进一步的要求。如上海市的《上海市网络借贷信息中介机构业务管理实施办法(征求意见稿)》即明确规定了网络借贷信息中介机构进行备案的基本文件包括“与第三方电子数据存证平台签订的委托合同存证的协议复印件”。在此基础上,对签约主体的操作过程和合同文本依据相关法规进行第三方存证具有了广泛的市场需求。


第三方存证机构通常与公证机构合作,提供“签署+存证+鉴定/公证(+线上仲裁)”一站式服务,将电子合同的签署时间、签署主体、合同文本哈希值以及合同签署过程日志等数字信息保存在数据库中,平台通过必要的安全防御系统,保证以上信息无法被篡改。部分第三方存证机构与公证处合作,将存储的电子合同HASH值存管在公证处,发生纠纷时,签约主体可申请公证处出证,大大降低举证成本、提升证据的证明力。从数字证书、时间戳的签发,到电子合同、电子合同签署过程日志的存管,再到公证处的存证,形成了一个完整的证据链。第三方存证机构解决了电子合同易破坏、易被无痕篡改、不易固化归档的特征与法律法规要求证据相对固定、内容完整且未被更改、直观呈现且能归档之间的矛盾。


目前,市场上较为活跃的电子合同第三方存证机构包括契约锁、存证云、法大大、文签、众签等,其主要服务的领域包括金融、电商、保险、物流、信息产业、医疗健康、旅游、家政、房屋中介、版权保护等。


二、 电子合同第三方存证方法


第三方存证机构作为与交易各方无利害关系的第三人,为签约主体提供标准化的电子合同存证服务,存证过程一般分为如下三个阶段(详见图示一):


(一)电子合同创建和生成阶段


签约主体向第三方存证机构发起请求,第三方存证机构将电子合同的HASH值通过加密传输通道发送到机构服务器中,签约主体经过CA认证后获得签署授权;签署文件的HASH值、企业公章/个人签名、签署人的数字证书组合、加密后形成数字签名;而后数字签名被嵌入到电子合同文本中,生成签署过的电子合同。


(二)电子合同加密和存储阶段


第三方存证机构对电子合同进行多重算法加密,将电子合同的签署时间、签署主体、文本、哈希值以及签署过程日志等数字信息通过软硬件技术手段确保无法被破解,并存储到机构数据库中。


(三)电子合同传输阶段


第三方存证机构将签署过的电子合同发送给签署主体,采用加密手段、完整性鉴别手段,证明数据在传输阶段的完整性、私密性和安全性。


如第三方存证机构与公证处建立了合作,则会为公证处建立专用的公证取证VPN通道,公证机关可以直接进入第三方存证机构数据库后台调取数据,并依法出具公证书。

图示一:电子合同第三方存证过程图


三、 电子合同第三方存证的证据效力


(一) 电子合同的证据效力


电子签名法第十四条规定:“可靠的电子签名与手写签名或者盖章具有同等的法律效力。”因此,使用可靠的电子签名,电子合同便具有与纸质合同同等的书证效力。


举证责任主体需要提供相关证据证明生成、储存、传递数据电文方法的可靠性,保持内容完整性方法的可靠性,用以鉴别发件人的方法的可靠性等电子合同真实性要素。电子合同第三方存证机构则要承担确保用户登录验证的安全性、平台加密算法的安全性、数据传递的安全性以及数据存管的安全性等责任,并在必要时协助提供相关证明文件。


(二) 第三方存证的证据效力


在电子签名运用的基础上,电子合同第三方存证可以进一步增强电子合同的可置信性,增强证据效力。尤其是在第三方存证机构与公证机关联合存证的流程中,公证机关作为法定的证据保全机构,电子合同被司法机关作为证据予以认可的可能性大大增加。


综上,电子合同第三方存证是在电子签名基础上发展起来的一种服务,其本质依然是依靠电子签名技术而进行的电子合同证据保存。相对于简单的电子签名应用,第三方存证机构是在电子签名确保签约主体可信及合同内容不可篡改的基础上,增加了第三方证明内容,使得合同举证更为简便易行。相信随着互联网金融的发展,以及其他大额线上交易的推广,电子合同第三方存证的应用也会越来越广泛。