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法律援助“惠民生”—《法律援助法》解读

作者:邹梦涵 郭霏逸 2022-01-06

一、什么是法律援助


根据今年1月1日正式生效的《中华人民共和国法律援助法》(以下简称“法律援助法”),法律援助是由国家设立的法律援助机构组织法律服务人员和社会法律援助志愿者,为符合法定条件的当事人无偿免费提供法律服务,以保障人民群众基基本权利的法律制度。法律援助人员可以根据实际情况,结合当事人的申请,采取多种形式为当事人提供法律援助,包括但不限于:法律咨询;代拟法律文书;刑事辩护与代理;民事案件、行政案件、国家赔偿案件的诉讼代理及非诉讼代理;值班律师法律帮助;劳动争议调解与仲裁代理[1]等。


二、实施法律援助的“主力军”


在实施法律援助的“主力军”方面,除了传统意义上的执业律师之外,法律援助法的进一步拓宽了法律援助的渠道与方式,动员更多社会力量参与到法律援助的事业中来。在新法下,原则上由法律援助机构指派可以实施法律援助的主体不仅包括了执业律师、还增加了法律职业资格的工作人员、基层法律服务工作者、法律援助志愿者(如在高等院校、科研机构组织从事法学教育、研究工作的人员和法学专业学生作为符合条件的法律援助志愿者)等人员[2]。工会、共产主义青年团、妇女联合会、残疾人联合会等群团组织开展法律援助工作,也参照适用本法的相关规定[3]。


三、法律援助的对象


依据法律援助法的规定,目前可以申请法律援助的主体主要分为三类。


第一类是经济的困难群众:在面临如请求国家赔偿、给予社会保险待遇或者社会救助、发给抚恤金;请求认定公民无民事行为能力或者限制民事行为能力;请求给付赡养费、抚养费、扶养费等民事确认或者民事纠纷时可依法申请法律援助。以外,新法增加了如请求确认劳动关系或者支付劳动报酬、请求工伤事故、交通事故、食品药品安全事故、医疗事故人身损害赔偿以及请求环境污染、生态破坏损害赔偿等针对经济困难的群众可以依法申请法律援助的其他情形[4],以提高法律援助的普及度与覆盖率。具体经济困难的标准,由省、自治区、直辖市人民政府根据本行政区域经济发展状况和法律援助事业的需要规定。目前上海市申请法律援助的收入标准统一调整为:城乡居民家庭月人均可支配收入低于2480元,家庭财产等其他标准仍按现行有关规定执行[5]。


第二类是针对刑事案件的犯罪嫌疑人:被告人因经济困难或者其他原因没有委托辩护人的,本人及其近亲属可以向法律援助机构申请法律援助[6]。刑事案件的犯罪嫌疑人/被告人为未成年人、视力/听力/言语残疾人、不能完全辨认自己行为的成年人、可能被判处无期徒刑/死刑的人,申请法律援助的死刑复核案件被告人,缺席审判案件的被告人,强制医疗案件的被申请人或者被告人,没有委托辩护人的,人民法院、人民检察院、公安机关应当通知法律援助机构,且仅能指派律师担任辩护人[7],新法的该项规定,旨在努力实现刑事案件法律援助公益普惠的全覆盖。


第三类是其他不受经济困难条件限制的特定情形:包括英雄烈士近亲属为维护英雄烈士的人格权益、因见义勇为行为主张相关民事权益、再审改判无罪请求国家赔偿、遭受虐待、遗弃或者家庭暴力的受害人主张相关权益等规定的情形。新法的该项规定,体现了法律对于社会核心价值观的价值取向,保障了特殊人群能够更便利更及时的获得法律援助。


四、申请法律援助的途径与渠道


有需要的申请人,可以通过服务窗口、电话、网络等多种方式到住所地或者案件所在地的法律援助中心进行申请并且进行法律咨询;人民法院、人民检察院、公安机关和有关部门在办理案件或者相关事务中,也将按规定及时告知有关当事人有权依法申请法律援助。


原则上因经济困难申请法律援助的,申请人应当如实说明经济困难状况并提供相关证明材料或者由申请人进行个人诚信承诺[8],但无固定生活来源的未成年人、老年人、残疾人等特定群体、社会救助、司法救助或者优抚对象、申请支付劳动报酬或者请求工伤事故人身损害赔偿的进城务工人员则[9]特殊情况特别对待,免予核查经济困难状况。无民事行为能力人或者限制民事行为能力人需要法律援助的,可以由其法定代理人代为提出申请。


五、重点解读

2021年08月20日《法律援助法》的修订与出台至今年实施,期间已有近半年时间。


各地通过建立法律服务资源依法跨区域流动机制,鼓励法律服务工作者在法律服务资源相对短缺地区提供法律援助,体现了《法律援助法》修订后对法律援助“惠民生”、工作服务于困难群众的着重关注。


此外,新法通过明确法律机构的权限职责,要求县级以上人民政府司法行政部门有计划地对法律援助人员进行培训,明确受援人可以向司法行政部门投诉,并可以请求法律援助机构更换法律援助人员,对怠于履行法律援助义务或者擅自终止提供法律援助的情形由司法行政部门依法给予处罚等措施[10]。此举将确保扎实推进与完善法律援助机构的运行机制,让需要法律援助的人获得更有质量的法律援助服务。


六、结语

法律援助是一项扶贫助弱、维护困难群众合法权益的公益事业,我国法律援助制度是中国特色社会主义制度必不可少的重要组成部分,是保障法律实施和公平正义的重要制度,是全面推进依法治国的有力保证。


在全面开启建设社会主义现代化国家新征程之际,本次《法律援助法》的修订与出台,进一步落实了习近平总书记多次对法律援助工作重要指示,加强对困难群众维护合法权益的法律援助指导思想。新法为律师人员参与公益法律服务提供了有效的法律依据,这对于更好地保障公民合法权益,律师工作服务于困难群众,保障公平正义,维护社会稳定具有重要意义。


注释

[1]《中华人民共和国法律援助法》第二十二条

[2]《中华人民共和国法律援助法》第十七条

[3]《中华人民共和国法律援助法》第六十八条

[4]《中华人民共和国法律援助法》第三十一条

[5] 《上海市人民政府关于调整法律援助对象经济困难标准和扩大法律援助事项范围的通知》(沪府发〔2016〕50号)市民政局《关于调整本市最低生活保障标准及相关社会救助标准的通知》(沪民规〔2020〕12号)

[6]《中华人民共和国法律援助法》第二十四条

[7]《中华人民共和国法律援助法》第二十五条

[8]《中华人民共和国法律援助法》第四十一条

[9]《中华人民共和国法律援助法》第四十二条

[10]《中华人民共和国法律援助法》第五章 保障和监督