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锦天城律师事务所贸易救济业务2021年回顾

 2021-12-2911658
[摘要]2021年的全球经济仍然在挑战中艰难前行,疫情对经济持续冲击,全球经济复苏分化加剧,供应链的稳定和安全仍危机四伏,大宗商品价格高企,海运费飞涨,通胀严重,能源紧缺,各种风险交织叠加。

2021年的全球经济仍然在挑战中艰难前行,疫情对经济持续冲击,全球经济复苏分化加剧,供应链的稳定和安全仍危机四伏,大宗商品价格高企,海运费飞涨,通胀严重,能源紧缺,各种风险交织叠加。2021年是中国加入世贸组织20周年,然而时过境迁,西方对于中国的崛起仍然无法适应,WTO多边贸易体制危机的解决仍无明显进展,各国转向如CPTPP和RCEP区域贸易协定。受疫情和大国博弈等因素的影响,国际产业链和供应链布局趋于区域化、本土化、短链化,中国外贸企业发展面临的外部环境仍错综复杂。


无论是基于疫情常态化后保护国内产业的急迫需求,还是目睹全球化逆流后的应激反应,贸易保护在全球范围内甚嚣尘上的态势仍在持续。贸易救济(反倾销、反补贴和保障措施)仍然是最主要的贸易保护工具。


中国仍然是贸易救济最大的目标,贸易救济主要实施国仍然针对中国适用“量身定做”的特殊规则,包括美国的非市场经济规则、加拿大和澳大利亚的特殊市场状况规则、欧盟的市场扭曲认定和替代价等。此外,贸易救济的“大棒”还扩展到中国制造“走出去”的海外基地,为了能够裁出高税,国外调查机关在反规避、关联交易成本认定、补贴认定等方面采用了极具争议的实践做法。WTO争端解决机制的瘫痪使得多边规则对于各国实践的制约急剧下降,世界范围的贸易救济实践趋于单边化、碎片化和政治化。


这样的局面困扰着中国出口企业以及中国的国际贸易从业律师。“夜来一笑寒灯下,始是金丹换骨时”,锦天城贸易救济团队以专业能力为矛,以态度与视野为盾,在过去的一年里继续辅佐中国企业及其海外基地应对外国贸易救济调查,在挫折中坚定信念,潜心研究,做可为有为之事。我们特别精选以下7个案例作为2021年的典型案例。


1.  锦天城代理行业龙头获得印度对华铜板反倾销案低税


2021年4月16日,印度对原产于中国、韩国、马来西亚、尼泊尔、斯里兰卡和泰国的铜和铜合金扁轧制品作出反倾销终裁。锦天城代理行业龙头企业宁波兴业盛泰集团有限公司及其关联公司(以下简称为“兴业盛泰”)获得所有应诉国家中的低税——42美元/吨,相较618美元每吨的中国统一税,此税率不仅为客户今后五年在印度市场的发展赢得了优势地位,而且为其维持和扩大出口创造了有利条件。


2020年4月20日,印度调查机关对该案启动反倾销立案调查,彼时正值国内疫情防控严峻,锦天城高级合伙人向东律师、陈欣欣律师和吕阿龙坚持实地造访企业,与企业人员面对面沟通,制定、落实应诉策略。我们一方面夯实企业数据质量,向调查机关主张使用公司答卷的数据。另一方面,对起诉方的指控及其本身的行业数据进行分析,就起诉方对出口费用的夸大调整,中国和其他被诉国家涉案产品进口关税的差异及中印两国企业使用能源种类存在不同等影响倾销幅度计算的关键问题提交抗辩意见。与此同时,在损害方面,律师团队及时向调查机关提交起诉方诉称遭受的损害不能归咎于中国的涉案进口产品的相关证据。


铜板产品属于铜材中的重要高端品种,广泛应用于新一代电子信息、高端装备、新能源、交通运输、航空航天等各个高新领域。兴业盛泰是中国高精度铜合金板带行业的领先制造商,产品出口东南亚、印度等国家。本案系公司第一次应诉反倾销调查,首役的成功,为企业自身国际化发展树立信心。


本案有六个国家的企业应诉,除韩国丰山无税外,其他应诉企业税率均在144-828美元每吨之间。


2.  锦天城代理中国钢铁协会第三次胜诉智利对华反倾销调查


2021年5月25日,智利提前终止对华磨球钢棒反倾销调查。锦天城国际贸易法团队在本案中代理中国钢铁工业协会做出了全面有效的法律抗辩,再一次帮助中国钢铁企业保住智利市场。


磨球钢棒是生产钢制研磨球的直接原材料,二者统称为研磨介质或磨料,是采矿业中重要的研磨耗材。中国是世界最大的磨料生产国,而智利铜储量、产量和出口量均为世界第一,智利因此成为中国磨料产品最大的出口市场。近年来,中国对智利磨料出口约占中国磨料对外出口金额的四分之一。由于智利本身也有磨球和磨棒的本土生产企业,从2017年开始,智利国内产业开始相继针对中国进口磨球钢棒和钢制研磨球,频频祭起反倾销大棒,意图独享智利国内市场。此次对华磨球钢棒反倾销调查是智利有史以来第五次对华反倾销,也是锦天城国际贸易团队连续第三次代理中国钢铁行业或企业,在智利案中取得胜诉。


2017年,智利对中国直径3.5英寸以下磨球钢棒征收8.2%~22.9%的反倾销税,这是智利第二起对华反倾销调查,锦天城代理的企业获得最低税。


2020年,智利再次对中国磨球发起反倾销调查,锦天城代理行业龙头企业倾销幅度为负,为促成中国钢铁行业提前终结智利对华第四次反倾销调查做出了直接贡献。


2020年9月11日,智利官方公报发布立案公告,对原产于中国直径小于4英寸的磨球钢棒发起反倾销调查。在为期八个多月的调查中,智利反倾销调查机关进口商品价格扭曲调查委员会(CNDP)先后在2021年2月9日和4月28日发布初裁披露和终裁前披露。在两次裁决披露中CNDP都认定,中国企业出口到智利的磨球钢棒存在最高12.2%的倾销幅度,但在同类产品认定、实质性损害及实质性损害威胁、因果关系和公共利益等议题上,因为大量争议尚存,调查机关对此难下结论,拟留待在2021年5月28日举行完公开听证会后再做进一步的讨论和裁判。然而,在中方前期强有力的抗辩压力下,特别是中方在抗辩中指出起诉方在起诉证据存在大量瑕疵的前提下,由于市场环境发生巨大变化,智利再对中国进口产品采取反倾销措施已然不合时宜。智利起诉方经过反复斟酌后,选择在举行公开听证会前的一个星期,提出撤诉申请。智利调查机关据此依法提前终止调查。


此次调查由锦天城北京办公室法律顾问宋清陈欣欣律师,以及律师助理岑家祯共同完成。


3.  锦天城助力七家中、越企业成功应对加拿大对华软垫式座椅双反调查


2021年9月2日,加拿大国际贸易法庭对从中国和越南进口的软垫式座椅作出肯定性产业损害终裁,至此,本案最终裁决生效。锦天城事务所国际贸易团队代理的五家中国企业和两家越南企业都获得满意结果,继续巩固或加强了在加拿大市场的竞争优势地位,其中四家中国企业和两家越南企业反补贴税率为零。


2020年12月3日,加拿大边境服务署对原产于或进口自中国和越南的软垫式座椅发起反倾销和反补贴调查。在本次双反调查中,锦天城国际贸易团队承接了七家中外企业的应诉工作,其中包括世界范围内该产品的两家头部跨国公司。 


本案应诉过程极具挑战,跌宕起伏,客户对律师团队的信任给了我们充足的动能。由于公司结构、销售模式、财务状况不同,我们针对每一家企业的实际情况,设计了具有针对性的应诉方案,目标是不能因双反税的征收影响已有的市场份额和竞争优势地位。然而,在初裁阶段,加拿大调查机关因为自身审查时间所限,于2021年5月基于可获得信息作出初步认定,我们的客户除一家企业获得全国最低税外,其他六家企业均被裁定较高的税率。


面对如此逆境,难能可贵的是企业没有放弃。律师团队通过披露会议和其他方式在要求加拿大调查机关对提交资料是否合格作出回复,基本判定并非是提交的数据有误而导致这样的结果,所以没有动摇和改变策略。在后续调查中继续执行应诉之初设定的方案,有理有节地配合调查机关的要求,及时沟通反馈,将每一细节纳入规则范围评判。从2021年5月初直至调查结束,锦天城团队代理客户向加调查机关一共提交了100余份补充问卷和核查问卷,工作量前所未有,最终不懈的努力逆转了初裁的不利结果。根据终裁结果,原来市场份额大的企业保住了市场,原来市场份额小的企业因低税吸引了新的订单,同时进口商终裁前缴纳的超过终裁税率的临时税也将会予以退还。


本案由锦天城高级合伙人向东、李烨律师和法律顾问潘灵灵主办,团队成员蒋岚律师、李吏律师、李伶律师、陈欣欣律师、助理龚聪、岑家祯、高卿、吕阿龙、谭淼于佳慧共同完成。


4.  越南对华高果糖浆反倾销无功而返 锦天城客户获越南对华首起无税结案


2021年10月7日,越南工业和贸易部贸易救济调查局(Trade Remedy Authority of Viet Nam,“TRAV”)裁决,终止对中国和韩国的高果糖浆反倾销调查,无税结案。自此,这场持续一年有余的反倾销调查,经过我方不懈努力,最终令越南国内产业无功而返。在此次调查中,锦天城代理两家世界500强食品巨头,通过积极而全面的应诉,成功为客户保住了越南市场。


本次调查的产品为高果糖浆。在食品中添加果葡糖浆能获得比传统蔗糖更为优秀和独特的口感,而且这种主要以玉米淀粉为原料制造的果葡糖浆的价格比蔗糖几乎低一半,使得近二十年来,在奶茶、啤酒、果汁、可乐、糕点和酸奶等食品饮料中用果葡糖浆添加来替代蔗糖添加,成为全球食品工业重要趋势。越南从中国进口的高果糖浆,主要是百事可乐、可口可乐等世界饮料和食品巨头在越南工厂生产所需。但越南国内并无高果糖浆的工业生产能力,所以本次反倾销调查是以越南蔗糖生产企业作为申诉主体提出的。


在对案情资料、客户特点做了详尽调研分析后,锦天城国际贸易团队一方面在客户集团法务部门协调、制造企业全力配合下,组织集团内涉案企业完成内容详尽、成本逻辑清晰的高质量问卷,倾销计算中显现了行业合理水平和应诉集团的优势。另一方面,鉴于越南国内产业的非涉案产品生产商,我们将“同类产品”抗辩和“因果关系”抗辩始终贯穿于客户的整体应诉工作中。为此,锦天城为两家世界级的食品生产企业配备了最为精干的律师团队,由锦天城高级合伙人向东李烨律师、法律顾问宋清领衔,带领陈欣欣吕阿龙律师和岑家祯、高卿等律师助理,分成两个律师团队,为客户制定了周密的应诉计划,与客户的法务、销售和财务团队密切配合,定期复盘。鉴于案件的特殊性,充分发挥客户母公司的行业影响力,通过海内外涉案子公司的积极配合,协调下游关键用户开展强有力的游说工作,多管齐下,最终水到渠成达到了客户的应诉目标。


以制造业为支柱的越南经济近年来蒸蒸日上,特别是随着中美贸易摩擦的升级,越南被动或主动地承接了大量从中国“溢出”的制造业订单,俨然有“世界第二工厂”的态势。与之对应的是,越南政府不遗余力地扶植本国制造业的发展,并开始积极尝试通过贸易救济措施为本国制造业保驾护航。从2018年10月至今,越南在三年内连续发起了10起对华反倾销调查。在目前所有已裁决的越南对华反倾销调查中,应诉结果全部都是肯定性裁决,征税结案。而高果糖浆案是越南对华反倾销调查有史以来,第一起中方全面胜诉无税结案的案件。在商会的组织下,行业头部的应诉所释放的能量为案件大开大合打开局面,本案的胜诉为中国企业应诉越南这类新兴国家的贸易救济调查,提供了一个极好的范例。


5.  锦天城作为政府律师协助终止澳大利亚对华铜管反倾销和反补贴调查


2021年11月12日,澳大利亚反倾销委员会发布终裁,认定不存在特殊市场状况,中国对澳大利亚出口铜管没有倾销,并且补贴微量,因此决定终止对原产自中国的铜管的反倾销和反补贴调查。至此,中方在本案中取得全胜。本案由锦天城高级合伙人李烨、律师李吏、项目组成员岑家祯组成的项目团队共同完成。在中澳关系紧张和存在不利先例的情况下,得益于中国商务部的得力支持以及和代理应诉企业的兄弟律所的密切合作,项目团队圆满完成了政府律师的工作。


2020年7月13日,应澳大利亚生产商Metal Manufactures Pty Ltd的申请,澳大利亚对原产自中国的铜管发起反倾销和反补贴调查。中国商务部对本案非常关注,锦天城接受中国商务部委托,选择和澳大利亚合作律所Moulis Legal一同协助其应对此次调查。


本案的重要争议是中国铜管市场是否存在特殊市场状况。澳大利亚生产商依据之前加拿大在对中国铜管反倾销案中认定存在特殊市场状况的不利案例,主张中国铜管市场仍然存在特殊市场状况,要求否定中国应诉企业的内销和成本数据。项目团队在政府答卷中详实提供了中国整体铜产业、铜管以及上游阴极铜的产业和市场信息,以及中国市场和国际市场价格关联的关系,论证了中国铜管以及上游阴极铜产业的市场化运作,不存在政府干预造成市场扭曲的情形。最终,澳大利亚反倾销委员会没有同意澳大利亚生产商的主张,认定不存在特殊市场状况,进而依据中国铜管应诉企业的内销和成本数据计算出0%倾销幅度。本案在特殊市场状况问题上抗辩成功将为中国企业在应对澳大利亚以及其他国家反倾销调查提供有力的案例参考。  


在补贴方面,项目团队根据起诉方起诉的补贴项目特点,收集和分析大量案件事实及WTO争端解决机构判例,制定了有效的应诉策略,最终澳大利亚反倾销委员会裁定补贴幅度为微量。


这是锦天城第二次作为政府律师代理中国商务部应对澳大利亚案件,在2019年结束的澳大利亚对中国铁道轮毂反补贴案也因补贴微量而终止调查。


6.  锦天城为埃及中资企业应诉印度反倾销调查获得2.1%低税


2021年11月30日,印度商工部发布公告,对原产于埃及和巴林的玻璃纤维及其制品的反倾销调查作出最终裁决,锦天城代理的巨石集团在埃及投资的生产基地巨石埃及公司获得14.8美元/吨(倾销幅度约为2.1%)的低税。这也是锦天城继成功代理巨石埃及公司终止2017年土耳其反倾销和2019年欧盟反倾销调查后,再次帮助巨石埃及渡过国外反倾销调查难关,保护海外市场和合法利益。


2020年8月4日,应印度国内企业Owens Corning(lndia)(以下简称“OC”)的申请,印度商工部发起了本次调查。调查本应在2021年8月前作出终裁,当时,锦天城高级合伙人向东律师和李伶律师代理埃及巨石经过重重书面抗辩及核查,在终裁前披露中已获得零税率,这引起了起诉方OC的强烈不满,因为本案尽管是针对两个国家的涉案产品,但由于巨石的出口占了绝大多数,如果巨石无税,本案极可能无损害结案,意味着OC的完全失败。借助其美资跨国企业的背景,OC向印度调查机关施压,史无前例地向印度财政部申请了三次终裁延期,并疯狂指控巨石埃及公司所在的经济特区为埃及的法外之地,接受了中国的大量补贴,构成特殊市场状况,企图以此抬高巨石埃及的反倾销税。我方提交了关于埃及经济特区、原材料价格、税收等方面的大量事实和法律抗辩,反驳了OC的无理指责,也经受住了印度调查机关的多次突击核查。然而,印度调查机关在起诉方的施压之下,还是以极其勉强的理由为巨石埃及计算出了2.1%的倾销幅度,仓促在2021年11月30日最后期限日结案。通过该案的成功应对,巨石埃及公司保护了其在印度的市场份额和利益。


7.  锦天城再助中国光伏龙头企业通过美国法院诉讼获得巨额反补贴退税


2021年12月13日,美国商务部根据美国国际贸易法院(US Court of International Trade)的判决,对中国光伏产品反补贴第五轮年度复审作出了执行判决的裁定。锦天城代理的一家中国光伏龙头企业的反补贴税率在复审结果基础上降幅超过一半,在保证金税率基础上累计降低约17%,进而将获得巨额退税。由于强制应诉企业的大幅降税,中国光伏行业的反补贴平均税率从保证金税率20.94%大幅降低至5.17%。由于复审期2016年中国对美国出口光伏产品约12.5亿美金,因此中国光伏行业的总退税额应该在2亿美金的水平。


在代理客户应对美国商务部对中国光伏产品反补贴调查第三轮和第四轮复审以及后续法律诉讼之后,锦天城代理客户再接再厉,应对了第五轮复审调查,并之后将美国商务部的第五轮复审结果诉至美国法院。在前两轮复审胜利的基础上,锦天城代理客户在买方信贷项目、低价提供铝边框和多晶硅项目的基准价选择、低价提供电力的专项性、出口价格调整等诉点上据理力争,最终在2021年9月3日的美国国际贸易法院判决中,在上述诉点方面获得法院支持。随后,美国商务部在重新裁决中基本执行了法院的判决,特别是对出口价格调整问题的重新分析使得本案有了新的突破,使得所有项目的税率都有不同程度的降低。


本案由锦天城高级合伙人李烨律师以及李吏律师、蒋岚律师和李伶律师组成的项目组共同完成。